PC的艱難時日 谷歌正邁向巔峰

2010年12月28日

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PC的艱難時日 谷歌正邁向巔峰

7月以來,電子連鎖超市“好市多”(Costco Wholesale)華盛頓分店的銷售經理發現來店里買個人電腦(PC)的顧客越來越少,給他們店內的總銷量帶來了不小影響。這正好印證了市場研究機構 BPD發布的一份最新報告:美國第二季度PC零售量同比只增長了8%,遠小于2009年第二季度21%的增長水平。今年7月,銷量更是只增長了2.7%。“好市多”這家全球銷售量最大的電子產品量販店無疑在暗示人們:美國的個人電腦消費已經不如從前。

PC殺手

對于PC需求的停滯,各方都在苦苦地尋求終極答案。

不能否認,消費者對蘋果iPad的購買熱情正蠶食著一部分迷你筆記本以及部分消費筆記本的銷量,平板電腦的出現對PC市場造成了不小的沖擊。

另 外,一些經濟學家認為經濟形勢也對PC消費形成了阻力。根據8月3日美國商務部的報告,今年失業率水平近歷史最高水平,6月的消費支出超預期下滑。美國第 二季度家庭消費支出僅增長1.6%,而在過去30年中的平均增長率是3%。全球經濟仍在迷霧中前行之時,與經濟環境密切相關的PC消費自然難有好轉。

瑞士信貸銀行紐約部的經濟學家喬納森·巴齊爾(Jonathan Basile)指出:“消費者對是否要購買PC仍然在謹慎地觀望,只有在就業市場傳來好消息時,才能促使他們考慮是否要進行消費。”

然而,以上所有的解釋都忽略了一個非常重要的事實:PC的黃金時代已經過去,當初的時代弄潮兒如今已是英雄遲暮。就在PC未來仍然恍惚不定之時,云計算與虛擬化作為新的科技趨勢早已隱秘在時代的浪潮之中,隨時等待將PC取而代之。

“在整個計算機行業中,目前最熱門的話題莫過于桌面虛擬化,”研究機構Gartner的分析師Mark Margevicius說,“無論何時何地,人們都在談論這個話題。”

現在流行著這樣一句話,云計算是比爾·蓋茨最害怕聽到的一個詞。

《商業周刊》在形容這股趨勢時指出,計算機正在邁向“云”時代,《福布斯》雜志也認為這意味著硬件的消亡。《哈佛商業評論》的前主編尼古拉斯·卡爾(Nicholas Carr)出版過一本名為《下一場IT的完美風暴》,他在書中指出:“PC正在給應用時代讓路。”

云計算最早是由谷歌(Google)提出的一個概念,所謂的“云”其實就是將所有的計算資源整合起來,形成一種資源池。這個資源池具備強大計算能力,然后這 種計算能力通過互聯網傳輸給每一個用戶。隨著“云”計算的概念逐漸成形,一種使得一臺硬件充當多個服務器的虛擬化技術應運而生。在云計算與虛擬化的共同作 用之下,計算能力不需要借助硬件設備就可以作為一種商品進行流通。

用戶只需要使用一個靠屏幕、鍵盤與網絡接頭運作的虛擬電腦,再需繳納一定的費用,就可以像水、電、煤氣一樣,隨便取用這種計算能力,而不再需要花費高昂的費用購買最新的英特爾(Intel)芯片和快速的硬盤驅動器來更新系統。

硬件生產商的艱難時日

面對PC零售業績的停滯不前,硬件生產商的日子就變得艱難起來。

世界第二大PC生產商宏碁今年6月份的銷售量與去年同期相比大幅下滑38%,第一大顯卡生產商與全球三大主板廠商之一的微星國際公司的銷售量創紀錄地下滑了15%。

從全球四大PC巨頭惠普、戴爾、宏碁、聯想最新發布的季報來看,PC的利潤增長不容樂觀,均低于市場預期,其中以消費類筆記本表現最為低迷。

去年曾下調英特爾(Intel)公司評級的Robert W. Baird & Co.分析師杰拉(Tristan Gerra)認為:“據估算,9月份的訂單情況更加糟糕。”瑞士銀行也將亞洲PC生產商第三季度銷售增長的預期從12%下調至6%。

對于軟件制造商的未來,市場也是眾說紛紜。在與蘋果公司(Apple)的市值大戰之中,只專注于PC軟件開發的微軟(Microsoft)遭遇了“滑鐵 盧”,從今年年初至今,其股票價格已經累計下跌了19%,明顯跑輸整個科技板塊。雖然惠普的表現比微軟還差,但其一半的跌幅是發生在前任首席執行官馬克· 赫德的丑聞被曝光之后。

相對于標準普爾500指數14倍的市盈率來說,僅10倍市盈率的微軟目前被認為是處于超跌狀態,而且普遍受到好評的Windows 7也未能在其股價上得到反映。然而,一些分析人士指出,考慮到市場普遍預計個人電腦銷售將會下降,加上科技行業的風雨變幻,微軟的前途依然堪憂。

谷歌邁向巔峰

隨著云計算與虛擬技術得到進一步的采用,無論是個人還是大型跨國企業無疑都希望相繼“跨入云端”,朝新科技方向裝備自己。

虛擬電腦的價格可能比傳統電腦要貴許多,但維護費用相對于PC來說卻低很多。它一方面能為工作和生活帶來便利,那些采用該技術的公司IT成本將大大降低,而且也將形成一個巨大的產業,為提供這項技術的公司帶來巨大的財富。

《經濟學家》雜志認為,云計算將催生出巨大的力量與財富。美林證券預測,這股沖擊波將引發1600億美元的科技海嘯。那些在云計算和虛擬技術產業鏈上的公司的未來無可限量。

云計算的積極推動者谷歌目前已經成為了未來計算機發展的一個同義詞。有華爾街分析人士指出,谷歌會像上個世紀90年代的微軟一樣,正慢慢地走向巔峰時代。

谷歌已在搜索引擎的爭奪中取得完勝,為在線廣告設定了標準,全球幾十億人每天都在使用它的名字。但現在,谷歌致力于云計算領域里的“公有云”建設。

基于云計算的應用程序,如Google Apps和Zoho,這樣的應用被稱為公有云。公有云在互聯網上運行,向任何使用信用卡支付的用戶開放。這些基于Web的應用程序在銷售隊伍自動化、客戶服務、會計與收支管理等領域非常流行。

另外一些基于云計算的計算平臺被稱為私有云,如亞馬遜的EC2(彈性計算云)。這些服務允許用戶租借虛擬計算機進行開發或者運行自己的應用程序,按小時付費。用戶還能夠從谷歌、亞馬遜和其他公司購買基于云計算的數據存儲服務。

谷歌向企業提供一個應用產品的服務只收取每年50美元的服務費。目前包括GE和寶潔公司都與谷歌簽訂了應用服務的協議,谷歌應用服務包的費用只是傳統的微軟商務軟件的十分之一。

研究機構Gartner稱,谷歌去年來自互聯網應用服務的收入已經達到了51億美元,預計到2011年,這項收入將會翻倍,達到115億美元。

基于這個預測,投資網站The Motley Fool的合伙人大衛·加德納(Did Gardner)認為,即使谷歌的股價已經高達450美元,但現在買入不算貴。

誰將主導未來

然而,谷歌這只是整個云計算產業鏈中的一個最突出的亮點,其他一些科技企業同樣醞藏著投資機會。

目前,VMware公司和Citrix Systems公司正激烈爭奪虛擬化領域的老大地位。

VMware 是一個已有11年歷史的虛擬化市場的開辟者,主要生產“虛擬PC”軟件。虛擬機軟件可以在一臺電腦上模擬出來若干臺PC,每臺虛擬PC可以在同一時刻運行 單獨的操作系統,而互不干擾,每個操作系統都可以進行虛擬的分區、配置而不影響真實硬盤的數據,甚至可以將多臺虛擬PC搭建成網絡,形成局域網。

隨著虛擬技術被企業快速采用,VMware 在數據中心建設中表現突出,對微軟在該領域的獨霸地位構成威脅。VMware目前市值已達170億美元,但總收入僅19億美元。目前,VMware的盈利中,有88%是來自于虛擬化軟件,華爾街對其發展及利潤率充滿期望。

據科技股研究機構Trefis的分析,VMware的私有云虛擬化的產品Vcloud的需求正在增加,目前VMware的虛擬化服務軟件已占據46%的市場份額,今后它的市場份額還將繼續加大。

另一家虛擬化技術的強有力競爭者Citrix Systems發源自辦公室計算機領域。目前市值約72億美元,總收入為16億美元。該公司二季報顯示,每股盈余0.48美元,高出分析師預期的0.45美元。目前,該公司的營收年增長率為16.7%。

該公司總裁兼首席執行官馬克·鄧普頓(Mark Templeton)表示:“在未來6個月將會看到虛擬計算市場的大幅增長,我們將全面進入虛擬計算時代。”另據Gartner預測,到2013年40%的企業桌面將會是虛擬桌面。

還有一些小企業也值得關注。位于美國加州的Wyse科技公司在過去15年一直為呼叫中心這類工作場所制造電腦終端。4年前該公司開始將注意力轉向虛擬化,將 大量個人電腦置換成精簡的鍵盤/屏幕組合,今年的銷售額將增長40%,預計達2.5億美元。Wyse公司的首席執行官馬納(Tarkan Maner)認為,由于虛擬化的出現,“個人電腦被宣告死亡,個人電腦制造商將要調整商業模式以應對這個事實。”


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2017-12-14

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